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그건 우연이 아니야

조지프 마주르 지음 | 에이도스

수학은 우연을 어떻게 이해할까?
사건으로 살펴보는 우연에 관한 수학

확률에 따른 예측, 도박에서의 행운 등 불확실성과 우연에 대한 진지한 수학적 논의는 17세기에 들어서야 이루어졌다. 기회, 운, 우연 등과 같은 말들은 인간의 영역이 아니라 신의 영역이라 생각했던 것이다. 수학자 조지프 마주르는 이렇게 다소 늦게 싹을 틔운 확률과 통계 분야의 선구자들인 지롤라모 카르다노, 갈릴레오 갈릴레이, 파스칼, 하위헌스, 베르누이 등이 내놓은 기본적인 개념들을 살핀다.

이 책에서 그는 큰 수의 법칙, 숨은 변수의 이론, 빈도 분포, 베르누이의 법칙, 기댓값, 매우 큰 수의 법칙 등 간단한 확률과 통계 개념으로 우리가 흔히 우연한 사건이라 부르는 일들을 해부한다. 언뜻 보기에 세계에서 벌어지는 일이 자연계에서 일어나는 일들이 우연으로 가득한 것 같아 보이지만 사실 무작위성과 큰 수의 법칙으로 설명할 수 있다는 것이 요점이다. 이렇게 마주르는 우연에 대한 우리의 잘못된 믿음과 신화를 수학적으로 깨트리면서도 우리가 살고 있는 세계가 얼마나 거대하고 경이로운지 역설한다.

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